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为你的基因组测序,请登陆APP

发布者:庄盟生物发布时间:2015-09-09浏览次数:1035次

世界领先基因测序公司Illumina的首席执行官(CEO)声称,他晓得了如何让消费者对基因测序感兴趣:创建一个庞大的APP应用商店来储存基因信息。

据报道,Illumina近日与美国华平投资集团和苏特—希尔投资公司合作为一个叫做“Helix”(意为“螺旋”)的公司注资1亿美元,这家公司的目的是让基因测序进入互联网的主流。

开一家基因测序APP商店

很多科技公司都对基因组的价值怦然心动,Illumina尤其如此。

这家公司坐落在美国圣迭戈,在目前的竞争中属于获胜者。它已经控制了美国基因测序市场的大部分。去年其基因测序装置、药物和实验为其带来18亿美元的收入。

在美国,基因测序工作主要由医院里的实验室来做,也有几个国家性的项目在做。Helix的成立与最后一块未被碰触的市场有关:普通消费者。

但是直到现在,消费者对基因测序的兴趣不温不火。想想看,你身边有谁的基因组已经被测序过?原因在于,对于健康的人而言,基因测序似乎并没有那么重要。即使基因组测序的成本已经大为降低——只有2000美元左右,但对大多数人而言,这是不值得的。

一个专门用于基因测序的应用商店,至少让它看起来不那么“高冷”。

Illumina的CEO杰伊·弗拉特里在接受采访时表示,等明年Helix上线时,它将会为消费者的基因组测序并储存相关信息,然后再将这些信息卖给平台里的APP。

Helix的目的是激发能够反复利用基因信息的应用软件的开发。第一批入驻这一平台的合作伙伴包括美国医学实验室公司LabCorp和梅约诊所。如果Helix取得成功,它将是世界上最大的基因测序实验室。

对基因测序定制化收费

既然消费者认为基因测序“不值得”,如何吸引他们参与进来?Helix的对策是:定制化收费。

弗拉特里说,市场调研显示消费者只愿意为获得某种基因信息——如家谱分析——付出99美元。这种定制收费模式可以有效解决全基因测序费用过高的问题。

比如说你从Helix平台里下载一款APP,想弄明白你是否具有某种特定的基因变异,例如好多运动员都拥有的“速度基因”。你需要给Helix寄送一份唾液样本,它将会将分析结果通过APP发送给你,这可能会花费你几十美元。

不过弗拉特里表示,除了那些没有明确医学相关性的基因,Helix也可以对你进行全基因测序,这总共会花费500美元左右。由于Helix已经存储了你的基因信息,如果你想用平台上另一个APP对其进行其他分析,可以马上将这些基因信息调出来使用。

“我们正押注消费者们会回来使用更多服务,然后你不用进行第二次测序。”弗拉特里说。

弗拉特里表示,Helix将储存基因信息并将其提供给所有平台上的APP。就像苹果的应用商店从销售出的每份“愤怒的小鸟”游戏中获得提成一样,基因测序的利润将在Helix和入驻商之间分配。

他并没有提分成比例如何,但是说到了一个重要的调整:用户的基因信息每次被其他APP使用时,首次劝说用户寄送唾液样本的入驻商都会获利一次。

期待“杀手级”APP出现

Helix背后的点子非常酷——你的基因信息存储在云端,并可以被时髦的APP访问。另外,源源不断的基因信息对Helix而言绝对是个宝藏,因为基因信 息的好处将越来越多地被科学家发现。弗拉特里说:“随着科学技术越来越强大,基因信息也将越来越有价值,而消费者将为基因信息买单。”

但是它也有弊端,最重要的就是隐私问题。弗拉特里表示,Helix的信息存储将会非常安全。但是别忘了,Helix的目标就是让你心甘情愿地将自己的基因信息提供给商业性APP,就像交出你的手机通讯录和你的位置信息一样。

不过这并不妨碍大趋势的发展。现在很多科技企业都期待基因测序与消费者碰撞出火花,谷歌和苹果都在进行类似的探索。

在此之前,Illumina曾“突袭”过APP领域,但是并没有获得成功。它发布了一个叫做“基础空间”的APP供研究者使用,并没有“红”起来。所以要 实现成功,Helix可能需要一个“杀手级”的APP,让人们忍不住在公交车和电梯中不断地查看、使用。

弗拉特里表示,Helix的目标之一就是“激发那些大的开发者团体,让更多的人关注这一领域并发现杀手级的应用”。(生物谷Bioon.com)